Resensi Buku – The Extra oleh Michael Shea

Hollywood. Tanah kemewahan dan glamor, kilauan dan desis; tanda "Hollywood" bersanding dengan dirinya sendiri di atas bukit yang menghadap ke kota, berjemur di dalam kekayaan emas dari wilayahnya, yang terbentang seperti tenggorokan anjing yang patuh. Di mana para tunawisma tidur di Hollywood Walk of Fame, para turis menyenggol mereka ke samping untuk mendapatkan foto bintang Chuck Norris, menunggu. (Dia jenius dalam Missing in Action!) Di dekatnya orang gila berteriak di mesin ATM, yang dengan simpatik berbunyi kembali, sementara sekelompok turis lain berdesakan di atas bintang, sambil bergumam: Leslie Nielsen? Tentunya kamu tidak serius? Serius memang, serius seperti bintang Erik Estrada yang berada di depan salon pemutihan anal, Spinctorium, hanya di sekitar sudut.

Hollywood. Kuburan mimpi. Di mana para aktor pekerjaan menunggu meja di sushi lokal bersama, berharap untuk istirahat besar, berharap dapat ditemukan. Dicabut dari kebun binatang kemanusiaan ini, dan diangkat menjadi bintang film. Setiap hari ketika mereka kembali ke rumah ke apartemen mereka yang sempit, tidak ditemukan, tidak penting, sebagian impian mereka mati, berlalu dengan rengekan. Tiga puluh tahun kemudian, masih menunggu meja di restoran sushi yang sama, mimpi itu sudah mati, hanya sebuah cangkang kosong yang ditinggalkan bertanya apakah aku ingin beberapa Nihonshu dengan makananku. Jika Disneyland, lima puluh mil ke selatan, adalah tempat di mana mimpi menjadi kenyataan, Hollywood akan menjadi anus-nya tempat mimpi pergi untuk memerah. Perhentian terakhir pengharapan.

Masih mimpi starlet wannabe, bahkan mungkin berdoa jika ada gereja di batas kota Hollywood. Seandainya saja ada sesuatu yang bisa mereka lakukan, beberapa cara untuk membedakan diri mereka, untuk bangkit dari kotoran itu adalah hidup mereka.

Dan kemudian muncul papan reklame, huruf tebal besar tertulis di atasnya seolah-olah itu ditulis oleh beberapa tangan ilahi: Ekstra Dicari. Papan reklame ini, yang bersembunyi di atas jalan tol 101, adalah keselamatan. Dan itu juga hampir pasti kematian.

Menjadi tambahan dalam film bisa menghasilkan ratusan ribu dolar, cukup untuk melarikan diri dari kota, mungkin memulai peternakan babi di tahun 909. Menjadi tambahan juga bisa membuat Anda terbunuh, cepat, dan dalam cara yang mengerikan. Kemungkinan besar, Anda akan terbunuh. Tapi itu sepadan, bahkan dengan peluang kecil untuk bertahan hidup. Begitulah kehidupan buruk di Kebun Binatang; ada baiknya bertaruh hidup Anda untuk keluar.

Jadi pada hari yang ditentukan, Anda mencium orang yang Anda cintai selamat tinggal, menuju ke Panoply Studios, dan mendaftar untuk menjadi tambahan pada extravaganza "hidup mati" terbaru mereka, Alien Hunger. Lihat, film telah berevolusi, penonton mengharapkan lebih banyak sekarang, lebih banyak uang, lebih banyak pembantaian dari seluloid mereka. Mereka mengharapkan kematian nyata, ratusan dari mereka, semakin brutal dan berdarah semakin baik. Dan di situlah Anda dan teman-teman ekstra Anda datang ke-untuk mati secara grafis di film, anggota badan tercabik-cabik milik mesin pembunuh yang dirancang khusus yang disebut APPs (Anti-Personil Properties). Yang merupakan laba-laba mekanik yang besar, jelek, dan ganas dalam kasus Alien Hunger. Bunuh salah satu laba-laba ini dan Anda akan mendapatkan uang besar, selamat dari keseluruhan pengambilan gambar dan Anda akan mendapatkan uang yang lebih besar. Mungkin bahkan cukup untuk memulai peternakan babi itu.

Menginginkan satu kata untuk meringkas Michael Shea's The Extra-brilliant. Seperti ilmuwan sinting, kumparan Tesla bersenandung di latar belakang yang cemerlang, minuman memabukkan penuh kegembiraan bercampur dengan kecerdasan jahat. Ini satir Swiftian ditulis untuk realitas dunia TV; Ras Menakjubkan yang sesungguhnya, di mana para pecundang pulang ke rumah dengan tas besar dan kuat. Shea menulis dengan kedipan yang selalu ada dan seringai bagi para pendengarnya, mencerca target kaya seperti TV realitas, sistem Hollywood, dan ketidakadilan sosio-ekonomi di Amerika. Apa yang sebaliknya menjadi suram, suram membayangkan masa depan, Shea mengisi dengan energi dan harapan; itu pusing botol, perasaan Anda bisa melihat menang underdog. Keajaiban sastra murni.

Bergerak lebih cepat daripada serangan jantung yang diderita oleh penggemar Chicago Bears, The Extra adalah hiburan non-stop, dengan aksi yang lebih mudah terbakar daripada laboratorium park park trailer. Meskipun tokoh-tokoh itu berkeliaran di kota kecil, berusaha bertahan hidup untuk sebagian besar buku, aksi itu tidak pernah membosankan, tidak pernah terasa berlebihan. Shea membuat acara tetap segar, mengejutkan, dan lebih liar dari Girls Gone Wild: Nymphomaniac Edition DVD.

Jantung berdetak besar di pusat novel, yang dicontohkan oleh Bros-for-life Curtis dan Japh yang keduanya memutuskan untuk mempertaruhkan hidup mereka sebagai figuran pada Alien Hunger. Hubungan mereka, serta persahabatan mereka yang baru terbentuk dengan karakter lain, diperkuat di seluruh The Extra. Stres di bawah api yang mereka alami, tidak seperti peperangan, menghasilkan interaksi yang menarik dan ikatan antar karakter. Ini sangat mirip dengan pepatah bahwa orang yang berjuang bersama membentuk ikatan unik, ikatan seumur hidup. Obligasi yang tidak bisa dipecahkan. Kepercayaan dan rasa hormat menjadi lebih mudah bagi seseorang yang menyelamatkan hidup Anda, berulang kali.

Menginginkan kata lain untuk meringkas The Extra-how tentang membacanya sekarang. Aku berbohong, itu tiga kata. Point adalah. Baca baca. Saya t. Sekarang. Mug saya, mug teman, mug penyambut Walmart, dapatkan buku ini. Buat pengorbanan, pertaruhkan waktu. Dan apakah saya perlu mengingatkan Anda, ada laba-laba mekanik. Laba-laba mekanik!

Salah satu buku terbaik tahun ini. Atau tahun lainnya.

Ulasan: Ke Waktu Ekstra – Hidup Melalui Tahapan Akhir Kanker oleh Michael Paul Gallagher

Ini adalah buku yang luar biasa (Into Extra Time – Hidup melalui tahap akhir kanker dan lelucon sepanjang jalan oleh Michael Paul Gallagher, diterbitkan oleh Darton Longman Todd, 2016), tapi pertama kali masuk: pada tahun 2011 saya sendiri didiagnosa menderita kanker, pergi ke rumah sakit dan menjalani dua operasi besar, hampir mati, tetapi melalui rahmat Tuhan keluar dari sisi lain – untuk berjalan lagi di bawah sinar matahari dan menghirup udara segar sekali lagi . Sehingga dalam mengakui ini, saya kira saya juga mengatakan bahwa saya memiliki bias tertentu yang mendukung sebuah buku yang mengisahkan penderitaan seperti itu karena saya telah mengalami beberapa dari mereka sendiri. Dan tentu saja, untuk mencatat penderitaan seperti itu bukan untuk berkubang di dalamnya atau meninggikan mereka dalam beberapa cara; mereka adalah bagian dari kondisi manusia. Sebagaimana yang diamati oleh Philip Larkin dalam salah satu puisinya, Ambulans, mereka mengunjungi kita semua pada suatu waktu: "Mereka datang untuk beristirahat di pinggir jalan: / Semua jalan pada waktunya dikunjungi."

Memang, bagi Michael Paul Gallagher, itu adalah kunjungan kanker ketiga yang terbukti fatal. Dia pernah menderita kanker sebelumnya, dimulai pada tahun 2002, tetapi kembalinya di awal tahun 2015 ketika dia bepergian dari Roma ke Irlandia untuk memberikan kursus yang menyebabkan kematiannya, pada usia 76 tahun. Apa yang dilakukan buku ini adalah multi-faceted: ini menyediakan otobiografi mini hidupnya sebagai pendeta Jesuit, guru dan penulis yang terkemuka; wawasan yang mendalam tentang keyakinan dan keprihatinannya, terutama yang terkait dengan ketidakpercayaan di dunia modern; fragmen gagasan tentang bukaan, kegelapan, wahyu, imajinasi, transformasi dan transendensi; buku harian kanker, merinci pengalaman dan emosi aktual saat terjadi; dan akhirnya beberapa tikamannya di puisi, yang menurut pengakuannya sendiri, adalah "tidak pernah bakat saya", tetapi yang dalam garis-garis tertentu memang mencapai keindahan yang tenang.

Meskipun diselingi semua hal di atas, ada juga kualitas aphoristik yang menakjubkan dan bagus, di mana ia memaku beberapa masalah secara definitif, atau ia hanya menyebut otoritas yang tepat untuk melakukannya atas namanya. Jadi di sini ada tiga baris indah dari bukunya:

"Sekarang saya mulai melihat bahwa iman diblokir jauh lebih oleh gaya hidup daripada oleh ide-ide atau filsafat"

"Memercayai teknologi medis akan berakhir dengan kekecewaan"

"Ini sangat sederhana: bagaimana Anda hidup menyusut atau memperluas apa yang dapat Anda lihat"

Harus jelas dari atas dan konteks di mana kutipan-kutipan ini terjadi bahwa Gallagher adalah seorang pemikir yang mendalam, yang tidak mengherankan mengingat bahwa ia adalah seorang profesor teologi fundamental di Universitas Gregorian. Tetapi di samping kedalaman pemikiran juga berlangsung kemanusiaan yang mendalam. Mengutip Dr Johnson dia mengamati bahwa "kematian memusatkan pikiran dengan luar biasa" dan selama jalannya buku masalah kehidupannya mulai terurai: kita merasakan keraguannya, keragu-raguannya, bahkan reservasi yang sangat nyata bahwa dia harus mati sama sekali, mengetahui memang, seperti yang kita semua lakukan, bahwa dia akan dan dia harus.

Yang sangat memprihatinkan adalah kesadaran kami yang terus tumbuh tentang seorang pria yang aktif dan cakap: selalu merencanakan, menjadwalkan, menjadi berguna dan produktif, namun sekarang akhirnya harus hidup ketika dia tidak bisa lagi menjadi salah satu dari hal-hal ini. Bahkan kita belajar, dan mengeksplorasi, apakah dia telah membuat pilihan yang tepat dalam karirnya? Ya, dia rationalises, tetapi haruskah dia memiliki spesialisasi lebih dan kurang dari seorang generalis? Apakah dia – kita merasa – benar-benar yakin dengan jawabannya sendiri? Dan yang paling jelas: Monique, gadis muda yang ditemuinya pada 19 dan jalan tidak diambil. Dimana dia sekarang? Apa yang terjadi dengannya? Dia berdoa untuk kebahagiaannya dan ada sebuah puisi untuknya. Faktanya adalah puisi yang mengakhiri buku: Monique at Caen. Pikirkanlah – Imam Katolik ini, Yesuit ini sejak dia berusia 22 tahun – kata terakhirnya, sebuah puisi untuk Monique? Apakah ini sandi bagi Perawan Maria? Saya pikir tidak; di sini ia mencapai dalam kalimat terakhir suatu keindahan yang sangat luhur:

… Atau bisakah kamu berkunjung,

Seperti yang saya lakukan, takjub gema

Tangan yang dipegang dan mata merajut,

Simbol cinta yang lebih besar dari

Kami mampu untuk dua puluh satu,

Tetapi mengubah saya setidaknya selamanya.

Sintaks dari dua baris terakhir adalah sebagai disiksa dan kompleks seperti emosi di belakangnya; dan bagi kita semua sebagai manusia, kita beresonansi ketika kita merenungkan jalan kita tidak diambil, karena kematian juga memusatkan pikiran kita dengan luar biasa.

Ada jauh lebih banyak dalam buku ini daripada izin ruang, tetapi harus jelas bahwa, meskipun bias saya menguntungkan, itu adalah pekerjaan yang fasih, menarik dan mempesona yang saya sangat rekomendasikan untuk semua pembaca Menuju Keutuhan: yang paling mengesankan dari semua, Michael Paul Gallagher mempertahankan imannya kepada Tuhan dengan bijaksana meskipun semua penyakit dan penderitaan yang dialaminya oleh kanker kepadanya. Belilah dan baca buku ini; itu menggembirakan.